Start stadsherstel Paramaribo ‘beklonken’ met eerstesteenlegging

0
0

Start stadsherstel Paramaribo ‘beklonken’ met eerstesteenlegging 1

Start stadsherstel Paramaribo ‘beklonken’ met eerstesteenlegging

05/11/2019 16:58


Merredith Bruce

DNA-voorzitter Jennifer Geerlings-Simons en minister Vijay Chotkan doen de eerste steenlegging voor de herbouw van het DNA-gebouw.
Foto: Irvin Ngariman

PARAMARIBO –
De ruïnes van de gebouwen van de Nationale Assemblee en het ministerie van Algemene Zaken (AZ), die lange tijd hebben herinnerd aan de verwoestende brand van 1 augustus 1996, zijn nu ook de stille getuigen van een rooskleurig feit: maandag is het startsein gegeven voor de herbouw van deze historische panden.

Het eerste staat op de hoek van de Henck Arronstraat en de Grote
Combéweg en dat van Algemene Zaken staat vlak ernaast. De
rehabilitatie is onderdeel van een groter project, gefinancierd
door de Inter-Amerikaanse Ontwikkelingsbank (IDB), voor het
aantrekkelijk maken van de historische binnenstad.

DNA-voorzitter Jennifer Geerlings-Simons zei "bijzonder
ontroerd" te zijn om de eerste steenlegging te mogen meemaken. Zij
heeft zelf, hoewel voor een korte periode, in het vroegere
parlementsgebouw mogen vergaderen, nadat ze in 1996 voor de eerste
keer gekozen werd als parlementariër. Ze herinnert zich de brand
(volgens de website van DNA als gevolg van een kortsluiting,

De parlementsvoorzitter zegt dat de plannen voor rehabilitatie
niet van een leien dakje zijn gegaan. DNA heeft vaker getracht om
de eerste stap te zetten, maar het lukte niet om de financiering
los te krijgen. "Er zijn momenten geweest waarop ik me afvroeg of
het echt nog zou lukken."

Het kwam uiteindelijk goed toen de overheid in 2017 een
leningsovereenkomst tekende met de IDB van twintig miljoen US
dollar, voor financiering van het Paramaribo Urban Rehabilitation
Program waaronder het project valt.

Minister Lilian Ferrier van Onderwijs, Wetenschap en Cultuur,
het ministerie waaronder het programma formeel valt, noemt het
verloren gaan van de gebouwen een groot verlies voor de binnenstad.
"Het feit dat we vandaag hier staan, laat zien dat deze regering
veerkracht heeft om na een traumatische gebeurtenis weer op te
staan en te zeggen: ik pak het aan en het wordt beter dan het
was."

Hoewel de rehabilitatie via een lening wordt gefinancierd, zal
het volgens Ferrier uiteindelijk een "enorme investering blijken
waar elke Surinamer in de toekomst trots op zal zijn". Het
stadherstelprogramma heeft als ander belangrijk doel om meer
toeristen aan te trekken en omvat in de eerste fase verder nog de
rehabilitatie van de Waterkant en een aanzet tot verbetering van de
verkeersmobiliteit.

Het streven is om de twee gebouwen zoveel mogelijk in hun oude
staat terug te krijgen met enkele moderne aanpassingen. Voor
Abop-parlementariër Dinotha Vorswijk voelt het "heel goed" aan om
als jong DNA-lid de eerste steenlegging te mogen meemaken.
NDP-parlementslid Joan Wielzen spreekt van een "geweldig feit". Dat
de gebouwen ook zullen openstaan voor historische rondleidingen,
maakt het voor haar compleet.

De herbouw is uitgestippeld voor twee jaar. Het huidige
DNA-gebouw aan het Onafhankelijkheidsplein behoudt zijn functie als
vergaderzaal.

(bron: dwtonline.com)